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APPARITIONS

written february 2017
Granada, Spain

crashing through the bedroom “door” in typical grunting fashion, fighting back the plastic laminate and lifting the blanket pinned to the frame behind it, I stumble into the little hovel i’ve fashioned into a solitary living space — curtain, window, desk and chest of drawers, radiator broiling bitter oil and threatening to set the place aflame. These items stand stoic round the single bed shoved in the corner, positioned as if guarding sentry against the devious nothingness that steals in every night and hogs the tattered blankets: the only thing that enters here other than myself.

imagine my surprise, then, as I toss my keys onto the table and unshoulder my pack looking up just in time to see you there, stretched out on that tiny plank of a bed. though the dreams i’ve had of you have often kept me warm and helped me pass the winter nights, never did i have so clear a vision of you here — lounging somewhat comically, one leg extended fully to the edge of the bed, perhaps a little over — your head propped up on one hand, the other resting on your hip, sumptuous as a curvy mistress posing stacked in lingerie, clutching a can of whipped cream cooing “welcome home, honey buns.” But it’s you, just you, in your sweater and your jeans, glint in your eye and your gaze on the doorway, waiting to surprise me. flew all this way just to find me, hunted down my address, broke into my house… that’s fine, that’s all just fine with me.

but again, the shock. i draw a sharp breath as my head jerks back to get a better look at you — just in time, as I said, for in that flash of time you’ve vanished. again i’m left alone — certain but shaken, gazing blankly at the imprint your body left pressed into my shoddy bedding.

my boy, my lad, stop haunting me.

only three times in my life have i experienced these visions, if that’s what you want to call them — unearthly flashes almost too vivid to possibly be a product of the mind, the conjurings of shining eyes and wet lips parting to murmur all the half-truths I want so madly to hear. perhaps it’s some sort of miracle: to love a person with such delirium that the heart, mind and eyes set to collaborating, constructing human forms from dust and longing and poor lighting. i like to think it’s not a symptom of a broken mind but I know I shouldn’t jump to conclusions; when a mind is born broken, so are each of its careful creations.

there was one time on the subway in Berlin late at night, my brain full of fumes in the flickering jaundiced glare. i was the only person on the night line — then looked up and bam, there he was, clear as day though so clearly not, gazing hard at me with those sparkling blue eyes, transmitting everything he never said that night when I left him. I dared not to blink as I knew he would vanish so I sat there, swaying in my seat in that hurtling yellow tube, waiting for his dimpled smile to slowly lift his cheeks, and I could not move or breathe as I watched him — that’s the rule, see. twitch and you break the cosmic balance. reality comes busting in and sets the scene to neutral. everything you ever loved will vanish in an instant. remember, remember: remember not to blink.

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LÍNEAS 

todo tiene su límite y tú
tienes muchos
pero ninguna de ellos
sirve para mantenerme
lejos
de ti
una bomba química, lo llamas
esta cosa que nos une y nos
tortura como sal en las heridas que me
das y que te doy, rodillas raspadas,
piedras incrustadas en el piel,
falta de dormir y pesadillas de amores perdidos
y otros monstruos,
líneas de sangre, de cocaína,
todas esas líneas que tengo y que meto
entre tú y yo pero ninguna de ellas
sirve para mantenerte
lejos
de mí

GUERRA

eres mi guerra
por lo visto siempre
me hace falta una:
fíjate, el fracaso
del momento.

mira, hija,
eso te digo
pa’ que lo sepas:
has perdido
bastante tiempo
con las tonterías estas
de amor y de amor
falso, y de no saber
la diferencia.

CALVITO

había un calvito con miedo de todo
con ojitos que brillaban al sol
quería irse lejos, pero temía estar sin la madre,
quería ver el mundo, pero temía viajar.
quería cocinar, pero temía aprender cómo,
quería amar, pero temía su corazón.
quería ser más sabio, pero temía irse al cole,
quería salir fuera, pero incluso temía el sol.

con suerte un día el calvito
se dejó caer de la cuna
y pasito a pasito
aprendió a caminar —
luego se puso pelo y
como dicta la naturaleza
tras su milagro mas asombroso
se atrevió de ser hombre
y el calvito se creció.

AL INFIERNO

pero vaya tío ya te digo una puta poema en castellano
a ver como me sale

mira, hay un hombre
quien vive en una isla,
o sea — encima de una isla

k adentro está lleno
todo ocupado por diosas bailadoras
con sus espíritus indignados y sudados
mientras sus tierras se queman al infierno,
el lugar dónde se crecieron sus hijas y sus
perros y sus hijos y sus
monstruos,
los mismos que luego se convertirían
en pescadores y cantantes
y cuidadores de cabritas,
en bailadores y bastante cabrones,
como suele resultar.

esta tierra está marcado y dolido,
y se nací al seco, con muchísima sangre,
cubierto en lagartos, y en la hierba seca
con un par de colinas, calas torturadas,
gente marrón con las manos y las almas
pequeñas y duras,
o sea compactas, listas
provechosas, cuando les toquen ser.

pero este tío de lo que hablo
pues él no viene de aquí,
su sangre es de otras tierras, más verdes y altas
con más cuevas pa poner casa y más paredes
para escalar,
dónde la gente se dispone de la espalda bien dura
y donde los perros
comen gatos y se ríen,

y él, igual que sus ancestros,
su espíritu no cae tan bien
ni con el sol ni con la humedad de aquí,
se moja la espalda y el cuello con
trabajo y lleva el ceño siempre fruncido,
concentrando o aguantando pero
siempre empujando, eso sí, es
algo en él que lo lleva adelante y k to trae
hacía mí

y lo veo

como si fuera escondido en las sombras
de un bosque en la niebla,
invierno y con frío y no sé cómo pero él
aún
sabe mi olor y lo detecta
desde lejos,
viene pa buscarme
y me encuentra a menudo,
soy su presa y el es mía, que a mí
él huele de montaña y de fuego,
y la única cosa que quiero
es quemarme en ello y al final
me quemo
en él

SWEATY BALLS

i think
the most pain i felt
through all of that
were those two nights
where you slept
fully clothed,
in your sticky t-shirt and your
nylon shorts all clinging
to your hairy thighs and your
sweaty balls in the
sweltering heat

you laid face down with
your head turned away and
for those two days you didn’t
shower

you slept
with your arms wrapped
tight around your
chest and you wouldn’t
come closer to
me so I laid there
near but not too near
staring at the
ceiling terrified
i’d bother you
terrified
i’d lose you
knowing
you were already
lost.